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2007年11月03日

人の死のいたみ

先日(10月29日)、僕の目の前で人が亡くなった。
正確には、僕のいたところのすぐ近くでということで、僕の視線が向いていたわけではない。
僕はそのとき、地下鉄の駅のホームで、ベンチに座ってiPodで音楽を聴きながら本を読んでいた。
電車が来たな、と思って顔を上げたところ、ベンチの隣に座っていた人が僕の方を向いて何かを伝えようとしていた。
僕はヘッドフォンを外して話を聞いたのだが、たった今線路に人が落ちてそのまま轢かれてしまったということらしい(かなり興奮されていたので最初は言葉がよく聞き取れなかった)。
電車は駅に入る途中で停止し、駅員が数人駆けつけてきた。
僕の隣にいた人は、その内の一人に目撃者として連絡先を聞かれていた。
電車内の乗客たちは、状況がわからないようだったが、何人かがドアを叩いて駅員にドアを開けるように要求していた。
僕は茫然として立ちすくんでいた。
駅員が何人か線路に降りて車両の周囲を歩き回って調べていた。
その内の一人が「靴が見つかりました」と言ったのを聞いて、僕は急に恐ろしくなった。
車内にいた乗客たちと違って、僕は線路の状況を自分の目で確認しようと思えばできたのだけど、体が動かなかった。
しばらくして先頭の車両のドアが開き、乗客がホームに降りてきて、ぞろぞろと階段を上がっていった。
僕は自分が何の役にも立たないことを悟って、駅員の一人に「外に出てもいいですか」と聞いてから、階段を上がって外に出た。
外では複数のサイレンの音が響いて、救急車や救助員を乗せた車が到着したところだった。
担架を持った数人の救助員が駅に入って行った。
僕は、何も気づけなかったこと、その場にいて何の役にも立てなかったことを激しく悔やんでいた。
後で聞いたところ、そのとき線路に落ちたのは70歳くらいの女性で、ほどなく亡くなったそうである。
線路に落ちた理由はわからないそうだが、傍に誰かがいたら落ちなくてすんだかも知れない。
そう考えると、心が痛む。
それ以来、僕は駅のホームで本を読んではいない。


上の話とは直接の関係はないが、先日僕の昔の知り合いが亡くなった。
そのことについて、mixi経由で知人から連絡があったが、僕はかなり以前からmixiを利用していなかったのでパスワードがなかなか思い出せず、結局あまり詳しく状況を知ることができなかった。
このブログエントリーでも語られているように、彼はまだ若くて、英気と覇気に溢れ、能力も高い人物だった。
僕が以前に所属していた研究所で、(そのとき彼はまだ学生だったが)一緒に働いていた。
その当時、その研究所には、優秀な研究者や学生がたくさん集まっていて、活気に満ちていた。
僕はそういう環境がとても好きだった。
彼とは仕事(研究)上の接点は特になかったけれど、マシンやネットワークのメンテナンス等でいろいろとお世話になった(当時研究していた対話システムのデモ用のデータを提供してくれたこともあった)。
もし今の僕に彼ほどの能力があったら、僕たちのやっている研究などとっくに実用化していただろう。

彼の急逝についてはにわかには信じられないのだけど、細かいことを詮索するのはやめて、静かに彼の死を悼むことにしよう。
僕がその研究所を辞めてからは会うことはなかったけれど、みんながんばっているんだろうなあと思っていた。
実際、彼の専門分野(インターネットプロトコル)では彼はかなり有名らしい。
志半ばで倒れるのはさぞ無念だっただろうと思う。

itojun、僕は君のことを忘れてはいませんし、これからも忘れないと思います。
君の熱意や真面目さは周りの人にとてもよい影響を与えてきたと思いますから、君の遺志を継ごうとするものはきっと少なくないでしょう。
今は、お疲れさまでした、と言わせてください。
心からご冥福をお祈りします。

投稿者 nagao : 2007年11月03日 22:09

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コメント

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